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福尔顿的桨轮

发布时间:2015-11-30 10:44内容来源: 名人趣事作者:admin
在美国大西洋岸的宾夕法尼亚州,有一个美丽的小城镇卡斯待。十九世纪美国著名发明家富尔顿从小就生活在这里。
  富尔顿十四岁那年,有一天,他和几个小伙伴划着小船,到海里去钓鱼。
他们玩得正高兴,突然狂风大作,汹涌的波涛滚滚而来。小船颠簸不定,随时都有倾覆的危险。他们赶紧往岸边划,可是人小力薄,桨又不好使,费了好大劲儿,才脱险靠岸。
  这天晚上,富尔顿躺在床上,脑海里总是翻腾着白天发生的景象。他想,用木桨划船,又慢又吃力,能不能想个办法,叫船跑得又快又省劲呢?  第二天早晨,富尔顿又来到海边。他躺在小船上,双脚伸进海水里,还在琢磨着那个问题。过了一会儿,他猛地发现,船已经离岸好远了。这是什么原因呢?他看了看自己那双泡在海水里的小脚丫,心里明白了:原来自己在无意中用双脚拍打着海水,产生的反作用力使小船前进了。
  “有了!”富尔顿兴奋地喊了一声,他想,如果把木头削成脚掌的形状,安放在船舷两侧,转动起来不就可以使船走得又快又省力了吗?  几天以后,小船上安了一副式样新颖的桨轮。孩子们轻松地摇着转轴,又一次出海钓鱼了。
  富尔顿的这个小发明,就是后来出现的“明轮船”的鼻祖。几十年以后,他把蒸汽机成功地安装在船上,带动明轮向后拨水,制成了世界上第一艘蒸汽机船。
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